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苹果电脑之父的创意人生
栏目分类:句子   发布日期:2014-04-16 15:54

  没有用过Macintosh(俗称Mac机),相信你也会见过iPod:连iPod也不知道的话,起码也看过《反斗奇兵》、《超人特工队》吧?市值约 570亿美元的苹果计算机,创办人兼现任行政总裁乔布斯创业以来,曾令苹果写下一项又一项骄人成绩,但结果却被“亲生儿子”背叛,被迫黯然离开苹果;只是,基于创业者独有的顽强意志,令他成功争回“抚养权”,带领儿子走向另一个新阶段,连带使“次子”——Pixar受惠,成为另一个领域内的霸者。

■乔布斯并非身出名门、亲生母亲是未婚妈妈,怀着乔布斯时仍是大学研究生

一如不少新世代企业家般,乔布斯并非身出名门、含着金锁匙出世,1955年2月24日他出生时,乃是一名“孤儿仔”——亲生母亲是年轻的未婚妈妈,怀着乔布斯时仍是大学研究生。她认为应让有大学学位的人收养儿子,所以原先选定一对律师夫妇为乔布斯的养父母,但他们在最后一刻反悔,而最终领养乔布斯的夫妇却没有大学毕业,男方更是连高中亦未毕业。后来,生母与养父达成了“必会让孩子上大学”的协议,乔布斯才终于成为了该对夫妇的养了。

乔布斯的养父母只是蓝领阶层,虽然他们按照协议让他上大学,就读于“里德书院”,但当时18岁的乔布斯发现学费几乎花光了养父母的毕生积蓄,而同时他亦不认为念大学有何价值可言,很多知识并不是从学校可以学到。为免念一个不知有何作用的课程而花光父母的钱,因此他决定休学。多年以后,功成名就的乔布斯在向史丹福大学学生演讲时提到这段往事时表示:“当时这个决定看来相当可怕,可是现在看来,那是我这辈子做过最好的决定之一。”

“当我休学之后,我再也不用上我没兴趣的必修课,把时间拿去听那些我有兴趣的课……追寻好奇与直觉,我所驻足的大部分事物,后来看来都成了无价之宝。”

他举例说,当时里德书院校园里的每一张海报及抽屉卷标上,尽是美丽的手写字,因此令赞叹不已的他跑去学书法,从而认识了serif与san erif字体、不同字母组合、变更字间距等活版印刷技术。这些看来没有什么实际作用的知识,后来却成为了Macintosh的制胜之道—— Macintosh是首部可以印刷精美版面的计算机,具有多重字体、字距变动等功能,因而改写了版面设计学的世界。16岁的他认识了一位改变他人生的朋友 ——Apple计算机的发明人。[!--empirenews.page--]

乔布斯一生的传奇,可以说始于1971年。当年16岁的他认识了一位改变他人生的朋友—— Apple计算机的发明人、时年21岁的沃兹尼亚克。沃兹是一名计算机天才,而乔布斯则极富商业远见,二人一拍即合,成为莫逆之交。1976年,他说服沃兹将所发明的计算机装配完成后出售;同年4月1日,伙同另一位朋友罗·韦恩,三个人在乔布斯养父的车库中组成了日后改变计算机界的“苹果计算机公司”。

乔布斯从商很有智慧,从他少年时车库公司成立不久后争取回来的订单已可见一斑。创业一个月后,乔布斯向当地计算机商店推销,店主保罗·泰瑞尔表示愿订购 50部已完全装配好的计算机。乔布斯当时并没有足够财力,但仍致力争取订单,为筹备资金,除出售私人物品外,更到大型电子零件分销商 CramerElectronics订购零件。面对这名身无分文的年轻小伙子,店铺经理质疑他未必有能力结账,但乔布斯向他说:“我有一份计算机商店的 50部计算机订单,付款条件是货到付款,如果你给我30天付款期,我可以在期限内把计算机装配完成并送货,再付清账款。”三人在车库内日以继夜地装配及测试计算机,终于在期限前将这批后来被命名为“Apple I”的计算机如期送货,零售价666.66美元,为苹果赚取了首笔创业资金。

“Apple I”有着当时其他同类计算机无可比拟的优点。以今日的目光来看,“Appl e I”当然简陋得可怜,但在30年前,它却是划时代设计,发明者沃兹更获得“设计大师”的美誉,时至今日他仍是不少硅谷IT人的偶像。

第一代苹果计算机只生产了200部,真正让世界震惊的是Apple II。1977年1月,苹果正式注册成为苹果计算机有限公司,同年4月,乔布斯将Apple II带到首届的西岸计算机展览会中亮相,结果一鸣惊人,被业界誉为缔造家庭计算机市场的产品,销量一下子大增,在上世纪80年代已售出数以百万部计,营业额突破1亿美元。

不过,发迹后的苹果虽然仍是三人行,但组合已有所不同——创办人之一的韦恩在1976年退出,换入了风险投资者马库拉。马库拉注资9.2万美元及与乔布斯联署2 5万美元银行贷款。他的眼光换来回报,1980年苹果上市时,市值已达12亿美元。1981年,乔布斯取代马库拉成为苹果行政总裁。

在1982年年营业额已达20亿美元的苹果,获选为《Fortune》500巨企之一,成为首间创办五年内入榜的公司。1983年,踌躇满志的乔布斯公开表示,苹果创造了300位百万富翁。只不过,就是这一年,乔布斯作了一个可说是福也可说是祸的决定——聘请前百事可乐公司主管史考特担任苹果的行政总裁。[!--empirenews.page--]

■少年得志,过分自信,结果30岁那年惨遭滑铁卢被迫退出苹果

少年得志,往往便会过分自信。30岁不到便已名成利就的乔布斯,结果却在30岁那年惨遭滑铁卢[FS:PAGE]——由于与自己找来的行政总裁史考特不和,但董事局却大力支持史考特,令乔布斯被迫退出苹果。

导致乔布斯与史考特反目,原因始于令Apple名留青史的Macintosh及乔布斯以女儿之名命名的新型计算机“Apple Lisa”。当时,乔布斯对“Apple Lisa”信心十足,过分专注发展,对其他事情置若罔闻,包括Macintosh,但史考特则认为Macintosh潜力远胜Lisa,两人自始不咬弦。两人之争,以乔布斯落败告终。

乔布斯在一次演讲中讲述这次经历,表示:“曾经是我整个成年生活重心的东西不见了,令我不知所措。有几个月,我实在不知道要干什么好。我觉得我令企业界的前辈们失望——我把他们交给我的接力棒弄丢了。我见了HP的创办人David Packard及Intel的创办人Bob Noyce,跟他们说我很抱歉把事情搞砸得很厉害了。我成了公众的负面示范,我甚至想要离开硅谷。”

■《虫虫特攻队》《超人特工队》《狮子王》,乔布斯东山再起

不过,离开苹果并不代表离开计算机界。经过连番的思索后,乔布斯发现自己真心喜爱这个行业,于是决定东山再起。1986年,他开设了NeXT计算机公司,并发展出 NeXT计算机及NeXTStep操作系统;同年,他基于兴趣以1000万美元向《星球大战》导演及策划《夺宝奇兵》系列的佐治·卢卡斯买下其电影公司的计算机动画部门,创立Pixar动画制作室。

NeXT计算机与Apple Lisa一样,基于太前卫而生意淡薄,反而Pixar却成为全世界最成功的计算机动画公司,处女作《反斗奇兵》是史上首部完全以3D计算机特效制作的动画长片,一经推出,已名震整个电影界。紧接下来,Pixar制作成为票房保证,《海底奇兵》、《虫虫特攻队》、《怪兽公司》、《超人特工队》等等,无一不卖个满堂红,《海底奇兵》更在2003年打破动画王国迪士尼皇牌电影《狮子王》的全球总票房常胜纪录。

不过,史考特作风保守,而计算机行业又是最讲究反应迅速的一个行业,因而令苹果的发展步伐逐渐落后于其他同业。而最重要的一个致命伤,是苹果计算机采用Mac OS操作系统,与流行的软硬件俱不兼容,因而大大阻碍了发展,在这个情况下,兼容性强的微软操作系统乘机而起,迅速将苹果的市场份额抢夺过来。苹果踏入成立以来最严峻的日子,而1995年微软推出的Windows 95更令情况雪上加霜。[!--empirenews.page--]

苹果管理层在请走了史考特后,亦曾经聘用 Michael Spindler和Gil-bert Amelio担任行政总裁,但二人都未能挽苹果于既倒。1996年,苹果以4亿美元向乔布斯买下NeXT技术以求力挽狂澜,但仍无法扭转亏损命运,苹果陷入破产边缘,华尔街分析员几乎一边倒放弃这只曾经风靡一时的科技股。无计可施的董事局在1997年请乔布斯回巢,重整旗鼓。

对于这条漫长的“回归路”,乔布斯得到的体会是:你必须要找到自己喜欢的工作。

■“回家”后他采取多个策略挽救垂危的苹果

“回家”后的乔布斯,采取多个策略挽救垂危的苹果,包括缩短战线,将开发中的15种产品减至4种,并且裁员节流;其次,将苹果定位为消费市场,以家用型计算机为主;第三,拓展销售渠道,找来CompUSA成为全美独家销售商,令Mac机销量大增;还有,就是与宿敌微软和解,以获得微软的15亿美元投资及继续为苹果开发软件。经过一轮的开源节流及调整策略,苹果重整阵营,而在1998年推出以外形取胜的 iMac,更成为苹果的复活之作。

iMac的划时代设计,再加上乔布斯花上逾亿美元大打广告战,以“Think Different”来为iMac重塑形象。结果,一个“型”字,令iMac在美国及日本热卖,三年内卖出500万部,亦令苹果安然度过财政危机。

其后,2002年的创意之作:iPod,更进一步使苹果再次成为科技潮流界的领导者。iPod最初只是Mac专用产品,但因见大受市场欢迎,而加入了兼容Windows的功能,在2004年iPod已跃居全美最受欢迎的数码音乐播放器,市占率达五成;现时,iP0d总销量已逾1000万部,为苹果带来巨大的利润,连亦敌亦友的微软主席盖茨亦不得不说:“iPod是一件了不起的产品。”

iPod与iMac的成功,乔布斯是最大的功臣。他是个完美主义者,重视产品的品位及文化,常常将已完成的产品推倒再来;有人说他要求苛刻,但对完美的追求却往往能够令产品的外形设计更上一层楼。

由扫地出门,至以创新科技潮流产品令苹果重拾昔日光辉,乔布斯重新走到人生高峰。但不幸的是,他在高峰边缘再遇人生的低谷——2004年,发现患上胰脏癌。医生告诉他,那几乎可以确定是一种不治之症,大概只能活三到六个月,并建议他回家准备身后事。

即使一个人能够克服任何困难,但唯独死亡是没有人逃得过的最终目的地。不幸中之大幸,乔布斯在极度沮丧下获得一个“好”消息——他所患的是一种极罕见的癌症、也是少数有机会康复的胰脏癌。死里逃生的乔布斯,此后不停思索有关活着的问题。[!--empirenews.page--]

他在其后一次演讲中提到:“当我17岁时,我读到一则格言,好像是‘把每一天都当成生命中的最后一天,你就会轻松自在。’这对我影响深远,在过去33 年里,我每天早上都会照镜子,自问:‘如果今天是此生[FS:PAGE]最后一日,我今天要干些什么?’每当我连续太多天都得到一个‘没事做’的答案时,我就知道我必须有所变革了。”

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